L’Espagne et le Maroc mettent fin à une brouille diplomatique majeure liée au Sahara occidental

lemonde.fr – 18/03/2022

Le conflit du Sahara occidental, ex-colonie espagnole, oppose depuis des décennies le Maroc aux indépendantistes du Front Polisario. La brouille diplomatique entre Madrid et Rabat avait été provoquée en avril 2021 par l’accueil en Espagne, pour qu’il y soit soigné du Covid-19, du chef du Front Polisario.

L’Espagne et le Maroc ont mis fin, vendredi 18 mars, à près d’un an de brouille diplomatique majeure liée à la question du territoire disputé du Sahara occidental, après un changement radical de la position de Madrid.

« Nous entamons une nouvelle étape dans notre relation avec le Maroc basée sur le respect mutuel, le respect des accords, l’absence d’actions unilatérales et la transparence et la communication permanente », a écrit le gouvernement espagnol dans un communiqué.

Cette annonce a lieu après la publication d’un communiqué du palais royal marocain faisant état d’un message du premier ministre espagnol, Pedro Sanchez, déclarant que le plan marocain « d’autonomie » pour le territoire disputé du Sahara occidental est « la base la plus sérieuse, réaliste et crédible pour la résolution du différend ».

Si le gouvernement espagnol ne reprend pas, dans son communiqué, ce message, il souligne que cette « étape se déroulera dans le cadre d’une feuille de route claire et ambitieuse comme l’indiquent les communiqués du gouvernement du Maroc ».

Rabat, qui contrôle près de 80 % du Sahara occidental, propose un plan d’autonomie sous sa souveraineté, tandis que le Polisario réclame un référendum d’autodétermination. INFOGRAPHIE LE MONDE

Rabat contrôle près de 80 % du Sahara occidental

Madrid annonce par ailleurs qu’une visite de Pedro Sanchez au Maroc – dont la date n’a pas été communiquée – est programmée et que le ministre des affaires étrangères espagnol, José Manuel Albares, se rendra à Rabat « avant la fin du mois » dans le cadre de cette normalisation des relations entre les deux pays.

Le conflit du Sahara occidental, une ex-colonie espagnole considérée comme un « territoire non autonome » par l’ONU, oppose depuis des décennies le Maroc aux indépendantistes sahraouis du Front Polisario, soutenus par Alger. Rabat, qui contrôle près de 80 % du Sahara occidental, propose un plan d’autonomie sous sa souveraineté, tandis que le Front Polisario réclame un référendum d’autodétermination.

La brouille diplomatique entre Madrid et Rabat avait été provoquée en avril 2021 par l’accueil en Espagne, pour qu’il y soit soigné du Covid-19, du chef du Front Polisario, Brahim Ghali.

Elle s’est traduite en mai par l’arrivée massive de migrants d’origine marocaine dans l’enclave espagnole de Ceuta, sur la côte nord du Maroc, qui ont profité d’un relâchement de la surveillance des frontières côté marocain.

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